I rettili, il cui nome deriva dal Latino ed ha il significato letterale di “strisciante”, sono i primi vertebrati ad essersi emancipati dalla vita in acqua. Il numero di specie attualmente viventi è di circa 10.000.

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La classificazione storica identificava i rettili come un gruppo di animali nel quale venivano incluse tartarughe, coccodrilli, lucertole, serpenti, anfisbene e tuatara. Diverse poi sono le classificazioni che si sono succedute, fino a giungere a quella formulata da Alfred Sherwood Romer nel 1971 che divise i rettili secondo la posizione delle “finestre temporali”, ovvero le aperture ai lati del cranio poste dietro gli occhi: • Anapsida – nessuna finestra
• Synapsida – una finestra in basso (non più considerati veri rettili);
• Euryapsida – una finestra in alto (ora inclusi nei Diapsida);
• Diapsida – due finestre.

Tutti i gruppi, tranne quello dei Synapsida, vengono oggi inclusi nei Sauropsida, così che questo termine viene attualmente considerato sinonimo di Reptilia.

I rettili si sono prodotti in diverse forme viventi.
Tra gli ordini ancora oggi presenti sula Terra vi sono:
• i cheloni o testudinati, ovvero tartarughe e testuggini (Anapsidi)
• i loricati, comprendenti coccodrilli, alligatori, caimani e gaviali
• i rincocefali, rappresentati dalla sola specie dei tatuara
• gli squamati, comprendenti i sauri (lucertole, iguane, varani, anfisbene, gechi, etc.) e i serpenti

La fauna italiana presenta 53 specie di rettili viventi allo stato selvatico, stanziali o di transito abituale. Vieni a conoscerli nei Megastore degli Animali Zoomiguana!

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