I Roditori (la cui denominazione deriva dal verbo latino che indica l’attività di “rosicchiare”) costituiscono circa il 43% delle specie totali di mammiferi attualmente esistenti. Il loro successo è probabilmente dovuto alla piccola taglia, al breve ciclo riproduttivo e all’abilità di nutrirsi di un’ampia varietà di cibo.

Roditori Piccoli Animali Domestici Napoli Caserta Avellino Salerno Campania Zoomiguna Casoria Marcianise7I roditori sono presenti sull’intero globo terrestre, eccezion fatta per l’Antartide. Di questo ordine fanno parte ratti, topi e scoiattoli ma anche specie molto più rare. Le dimensioni dei roditori vanno dai 6 cm per 7 g di peso del topo nano africano agli 80 kg del capibara, il più grande roditore vivente.

La caratteristica più importante dei roditori è data dai loro quattro incisivi, due siti sulla mascella e due sulla mandibola, sprovvisti di radice (o con radici poco profonde), di cui essi si servono per rosicchiare il cibo, ma anche per scavare o per difendersi dagli aggressori, mordendoli.

I roditori di taglia più piccola hanno abitudini crepuscolari e quelli diffusi in aree temperate e fredde, durante l’inverno, vanno incontro ad un periodo di letargo invernale (fatte salve alcune specie, come i lemming). Lo stesso avviene nelle aree tropicali e desertiche, dove nei periodi di siccità, si può assistere all’estivazione. La maggior parte dei roditori ha un regime alimentare esclusivamente erbivoro ma non mancano quelli più flessibili che consumano anche insetti, vermi, uova e piccoli vertebrati. Alcune specie del Nuovo Mondo, come i topi cavalletta, si nutrono invece principalmente di insetti, mentre le specie acquatiche, come i ratti acquaioli, sono ghiotte di pesci e molluschi.

I rapporti tra l’uomo e i roditori sono da sempre ambigui, in quanto possono rappresentare una fonte di cibo, una minaccia per la salute o un pericolo per le derrate alimentari. È questo il motivo per cui l’uomo ha sempre guardato con sospetto a questi animali, in quanto del tutto indomabili.

Certo, a vedere criceti e porcellini d’India però non si direbbe… Vieni a conoscere i roditori nei Megastore degli Animali Zoomiguana

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