Gli uccelli sono animali vertebrati che, grazie alle molteplici specie giunte fino ai giorni nostri, si sono adattati in tutti gli ecosistemi terrestri. A seconda dei criteri di classificazione, le specie conosciute sono comprese tra le 9.000 e le 10.500, delle quali almeno 120 si sono estinte a partire dal XVII secolo.

La grande intelligenza degli uccelli è ben nota, al punto che corvi e pappagalli sono considerati tra gli animali più intelligenti. Sono molte però le specie in grado di modificare e usare piccoli oggetti ed è ormai accertato che alcune tra queste operino anche una trasmissione generazionale delle conoscenze.

Gli uccelli sono animali socievoli che spesso vivono in colonie, comunicando con segnali visivi e uditivi. Essi hanno sempre affascinato l’uomo per la loro capacità di volare eppure non tutti sono adatti a farlo, come accade per lo struzzo, il più grande tra gli uccelli che può raggiungere 2,7 metri di altezza. L’uccello più piccolo è invece il colibrì con i suoi 5 cm.

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Gran parte delle specie alate pratica la monogamia, il cui motivo è da ricercarsi nella tendenza del maschio ad occuparsi della prole in misura uguale alla femmina. Contrariamente a quanto si crede, inoltre, molte specie sono stanziali mentre solo una piccola parte migra verso regioni più miti durante l’inverno.

 

Da diversi secoli – e fino a tempi molto recenti – gli uccelli sono stati utilizzati dall’uomo per l’ottenimento di vari scopi: non solo il celebre piccione viaggiatore ma anche il meno noto piccione fotografo sono stati particolarmente funzionali. La tecnica della fotografia aerea con i piccioni, in particolare, fu inventata dal farmacista tedesco Julius Neubronner nei primi anni del XX secolo: Neubronner munì i pennuti di un apparecchio fotografico di peso ridotto, un’idea che venne poi applicata in entrambe le guerre mondiali per operazioni di ricognizione fotografica.

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